哈勃影像捕捉到一颗彗星在太阳系内破碎

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哈勃影像捕捉到一颗彗星在太阳系内破碎...《哈勃影像捕捉到一颗彗星在太阳系内破碎

文章介绍了哈勃望远镜捕捉到一些在太阳系破碎地彗星碎片,科学家们依据数据揭示这些冰和岩石碎裂的机制,但关于其机制的形成过程我们并不清楚,还有待进一步研究。

这个在去年十二月才发现的彗星C / 2019 Y4(ATLAS)已经到达了生命的终点。它还没有到达近日点,或者它离太阳最近的地方,它甚至没进入地球的轨道,就已经完全破碎了。

从4月20日到23日拍摄的照片来看,哈勃望远镜分别捕捉到了至少30和25个彗星碎片。加利福尼亚大学洛杉矶分校的天文学家戴维·杰威特(David Jewitt)说:“它们聚集成群向着内太阳系游荡。它们的外部在两天内出现非常剧烈的变化,以至于非常难理出头绪。”

(太空中的哈勃望远镜,图源:xcar)

“我不知道这是因为单个碎片在反射阳光时会不断闪烁,就像圣诞树上的闪亮的灯,还是因为不同日子会出现不同的碎片。”

C / 2019 Y4(ATLAS)的碎片使人们对这颗彗星即使是白天也能用肉眼看到的希望破灭了。尽管彗星在靠近太阳时破碎的情况并不罕见,但是在如此壮观的细节中捕捉到一颗彗星却很少见。

(图源:68design)

马里兰大学的天文学家叶全志(音译)说:“这真是一件太令人兴奋的事。既因为这类事件非常炫酷,也因为它们很少见。大多数彗星碎片太昏暗了,我们并不能看到。

“如此大规模的事件每十年只会发生一次或两次。”

哈勃望远镜设法从1.45亿公里(9000万英里)的距离分辨出彗星的各个碎片,它们甚至像房子一样小。但在彗星破碎之前,它被认为有200米(650英尺)的高度。

这些碎块可以为了解这些冰层和岩石破碎背后的机制提供线索。这一过程我们目前仍未完全了解。

我们认为这与彗星冰升华有关,因为彗星接近太阳并被其加热。这种除气作用会产生经典的彗星晕和尾巴。但是当这些气体离开彗星时,它们可以充当一种喷射流,推动彗星旋转。

如果这种旋转足够快,向心力可能会超过核的物质强度,以致彗星在应力作用下分裂并破碎。

(美国航空航天局NASA,欧空局ESA,杰维特D. Jewitt/加州大学洛杉矶分校, 叶问Q. Ye/马里兰大学)

杰威特(Jewitt)说:“对哈勃望远镜的数据进一步分析可能证明这种机制是否是主要的原因。”

我们还将有更多的机会研究破碎的彗星,像是一些仍处于入境轨迹上的彗星。目前,它位于火星轨道内,尚未通过地球轨道。以目前的速度,这颗彗星将于5月23日与地球相距1.15亿公里(7100万英里)。

从那里开始,它将继续朝着太阳前进,在5月31日到达接近3,700万公里(2,300万英里)的距离,并完全进入水星5790万公里(3600万英里)的平均轨道范围内。

至此,这些碎片将在绕太阳轨道旋转6000年后循环消失,回到太阳系的远处,我们的有生之前将再也看不到它们。

(图源:sohu)

当然,天文学家会抓住任何机会继续用任何可使用的望远镜来观测它们,以观察其变化并尝试寻找有关彗星破碎的更多线索。

吉威特(Jewitt)说:“不管如何,用哈勃望远镜来观测这颗垂死的彗星是一件非常特别的事。

相关知识

彗星(希腊语:Κομήτης,德语:Komet,英语:Comet),俗称扫把星,是由冰构成的太阳系小天体(SSSB)。当其朝向太阳接近时,会被加热并且开始释气,展示出可见的大气层,也就是彗发,有时也会有彗尾。这些现象是由太阳辐射和太阳风共同对彗核作用造成的。彗核是由松散的冰、尘埃、和小岩石构成的,大小从P/2007 R5的数百米至海尔博普彗星的数十千米不等,彗尾可能延伸长达一天文单位。

作者: MICHELLE STARR

FY: you弋

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