天文学家估计土卫六最大海洋最深处达300米

据外媒New Atlas报道,土星卫星土卫六是太阳系中最迷人的天体之一,尤其是因为它拥有巨大的海洋、湖泊和液态甲烷河流。现在,科学家们利用雷达探测了土卫六最大海洋——“克拉肯—马雷”(Kraken Mare)的成分和深度,并估计它至少有300米深...《天文学家估计土卫六最大海洋最深处达300米

据外媒New Atlas报道,土星卫星土卫六是太阳系中最迷人的天体之一,尤其是因为它拥有巨大的海洋、湖泊和液态甲烷河流。现在,科学家们利用雷达探测了土卫六最大海洋——“克拉肯—马雷”(Kraken Mare)的成分和深度,并估计它至少有300米深。

土卫六大气主要由氮气组成,其表面浓密的云层遮盖住了它的表面地貌。因此,美国宇航局(NASA)的卡西尼号探测器在2004年至2017年期间绕土星运行,配备了雷达以更好地观察地面。而由此产生的图像显示了一个令人惊讶的类似地球的景观,完整的“水”循环由液态碳氢化合物组成,这些液态碳氢化合物汇集成大型海洋。

“土卫六每个海洋的深度和成分都已经被测量过了,除了土卫六最大的海洋克拉肯—马雷--它不仅有一个伟大的名字,还包含了土卫六表面80%左右的液体,"这项研究的主要作者Valerio Poggiali说。

在新研究中,康奈尔大学的研究人员着手纠正这一疏忽。他们使用了2014年卡西尼号飞越期间收集的数据,当时该探测器使用其雷达高度计对克拉肯—马雷内部的三个点进行了测量。

雷达高度计的工作原理是发射一束无线电波,然后测量它们从下方地面反弹回来所需的时间。由于这些波从液体和固体中返回的速度不同,所以它可以确定一个液体体的深度,并提供对它的构成的洞察力。

最清晰的数据来自Moray Sinus,这是克拉肯—马雷北部的一个河口。在这里,研究小组发现,该海域深达85米(280英尺),雷达波的吸收表明,它是由70%的甲烷、16%的氮气和14%的乙烷组成的。

然而,在克拉肯—马雷的主体中,研究小组却找不到海底的信号。这一结果可能意味着两种情况之一:要么是液体的成分不同,吸收了更多的雷达波,要么是它的深度更深。研究小组倾向于后一种可能性--毕竟在同一个体中,液体的成分应该不会有太大的不同。

如果是这样的话,研究人员估计克拉肯—马雷至少要有100米深,最深处可能会有300米或更深。这样一来,它的深度就足以让机器人潜艇进行探索,NASA已经提议在2040年左右进行一次可能的任务。

该研究发表在《地球物理研究杂志》上。

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