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硅谷投资人说硅谷"要完",他们盯上了美国中部

由站长搜索于 2018-03-08 07:50:08 整理发布   来源:网易科技报道  

(原标题:Silicon Valley Is Over, Says Silicon Valley)

众议员蒂姆・莱恩(后排左侧)组织了一次中西部巴士之旅,与大约十多位风险投资家同行

3月8日消息,《纽约时报》网站刊文称,十多位风险投资家最近进行了一次中西部巴士之旅,有意思的是,旅程结束之时,这些精英都迷上了美国的心脏地带。对于科技行业来说,房价高企、交通拥堵且社会环境不大友好的硅谷优势在减弱。

网易编辑注:美国中西部(Midwestern United States)这个词起源于十九世纪,通常指的是现在美国中部北方的12个州,而非现在的中西部。)


以下是文章主要内容:

“噢,我的天啊,这太漂亮了!”

旧金山风险投资公司GGV Capital的投资者Robin Li站在底特律市中心麦迪逊大楼的大堂。麦迪逊大楼建于1917年,原来是一个剧院,几年前被翻新成为一个科技共享工作空间。它有着各式各样的时髦艺术元素:回收利用的木材,外露砖墙,由带纹身的咖啡师供应咖啡。

“这比旧金山好。”Robin Li总结道。

上个月,我陪同Robin Li和其他十几位风险投资家踏上为期三天的中西部巴士之旅,先后在俄亥俄州的扬斯敦和阿克伦、密歇根州的底特律和弗林特以及印第安纳州的南本德停留。这次旅程发生在配备纯素甜甜圈和康普茶的豪华巴士上,被称为“复兴城市之旅”。

它被标榜为某种铁锈地带旅行――硅谷投资者与当地官员会面,并在该被忽视的地区寻觅富有前景的初创企业的一次机会。

旅程在俄亥俄州的扬斯敦停留。左起,扬斯敦市长贾梅尔・布朗(Jamael Tito Brown),俄亥俄州沃伦市长威廉・富兰克林(William Franklin),以及蒂姆・莱恩

但是一件有趣的事情发生了:旅程结束时,沿海地区的精英们为美国的心脏地带感到着迷。几个人使用房地产应用Zillow来查看底特律、南本德等城市的廉价住房的可得性,并幻想迁居到那里。让他们惊奇的是,即使是老式的制造业城市如今也能提供令人信服的沿海地区般的生活,还配备各种手工肥皂店和“从农场到餐桌”餐厅。

“要不是因为我的孩子,我完全愿意迁移过来,”Founders Fund合伙人塞恩・巴尼斯特(Cyan Banister)说道,“这可能会是一个非常强大的生态系统。”

这么想的不只是这些投资者。近几个月来,越来越多的科技界领导者一直在有意无意地谈到离开硅谷的想法。有的认为旧金山及其郊区的生活成本过高,即使是一百万美元的年薪也只能过中产阶级般的生活。有的则抱怨当地对科技行业的批评以及左派对反对意见的扼杀。还有的人认为更好的创新正在其他地方发生。

“我有点不再对旧金山感兴趣了,”也参与此次中西部之旅的High Ridge Venture Partners创始人帕特里克・麦克纳(Patrick McKenna)指出,“它太贵了,太拥挤了,老实说,你也在其他的地方看到了机会。”

麦克纳告诉我,他在湾区以外的旅行让他看到了科技泡沫之外的世界。除了在旧金山的房子以外,他还在迈阿密拥有一处房产。

“旧金山的每一个人都在谈论同样的事情,无论是‘我讨厌特朗普’还是‘我要做区块链和比特币’,”他说,“这是社交网络最糟糕的部分。”

中西部之行是代表俄亥俄州东北部的民主党众议员蒂姆・莱恩(Tim Ryan)组织的。一路随行的还包括代表硅谷的民主党众议员罗・康纳(Ro Khanna)和《乡下人的悲歌》(Hillbilly Elegy)作者、风险投资家J.D. Vance。

最近,支持特朗普的亿万富翁投资人、Facebook董事会成员彼得・泰尔(Peter Thiel)成为硅谷最受瞩目的“逃兵”。据报道,他告诉身边的人他将把他的全职工作转移到洛杉矶,并将他的个人投资基金转移到那里。(泰尔创办的另外两家公司Founders Fund和Mithril Capital将留在湾区)。据悉,泰尔认为旧金山的进步主义文化是“有毒的”,他想要找到一个知识分子更加多元化的城市。

风险投资家一行与扬斯敦的商业领袖们进行了圆桌讨论

泰尔的批评得到了红杉资本的亿万富翁创始人迈克尔・莫里茨(Michael Moritz)的认同。莫里茨最近在《金融时报》发表专栏文章称,硅谷因其成功而变得迟缓,被宠坏,关于政治和社会不公的“拷打心灵的讨论”让科技公司们无法专注于创新工作。

对于硅谷偏狭性的诟病其实由来已久。网景公司(Netscape)的联合创始人吉姆・克拉克(Jim Clark)早在第一次互联网泡沫时代便逃离到佛罗里达,因为他觉得硅谷税负高,房价也不菲。美国在线(AOL)创始人史蒂夫・凯斯(Steve Case)承诺主要投资于湾区以外的初创公司,称“硅谷可能已经到顶了”。

不过,即使是那些喜欢住在湾区,并且能够承受得起舒适生活成本的人,也感觉成功让科技行业变得沾沾自喜。

“硅谷的一些工程师是最自我的一群人,”硅谷众议员卡纳在与扬斯敦的官员进行圆桌讨论时说,“要是公司没有提供咖啡、早餐和干洗服务,他们就会想要去别的地方。而在这里,人们很饥渴。”

布朗在谈论扬斯敦。在巴士之旅结束时,许多风险投资家都迷上了心脏地带

硅谷现在还没有出现人才大范围流失的情况。但根据房地产网站Redfin的数据,在2017年的最后三个月里,旧金山的居民净额流失数量比全美任何其他城市都要多。公关公司Edelman最近进行的一项调查发现,49%的湾区居民和58%的湾区千禧一代正在考虑搬走。离开湾区的人数急剧增加,导致搬运车辆短缺。(根据当地新闻报道,从圣何塞到拉斯维加斯的U-Haul卡车单程出租费用大约为2000美元,而相反方向的出租费用则只需100美元。)

对于投资者和普通工作者来说,非海岸城市的一大吸引力是成本明显减少。在湾区,企业越来越难以随随便便就满足工程师高企的薪水和奢侈福利的要求,而其他城市的程序员年薪则可能只有5万美元。 (Facebook或谷歌的入门级工程师可能会获得三倍或四倍于该数目的薪水。)

Founders Fund的班尼斯特说道,你投资旧金山的初创公司,“实质上就是在为它的房租、Twilio和亚马逊云服务AWS费用埋单。”他说的是那些为初创公司提供通讯服务和数据托管的公司。

诚然,加利福尼亚州仍然有它的优势。风险投资仍主要集中在西海岸,来自斯坦福大学和加州大学伯克利分校等著名高校的计算机科学家人才也聚集在当地。尽管像Slack这样的工具可以让远程工作变得更容易,但许多技术人员认为靠近行动中心仍然是一个不小的优势。

提供精密测量服务的扬斯敦公司M7 Technologies总裁迈克・加维(左)与他所在地区的众议员蒂姆・莱恩(中间)交谈

但该地区的优势可能在被日益侵蚀。谷歌、Facebook和其他的大型科技公司近期在科罗拉多州博尔德、波士顿等城市设立了办事处,希望吸引新的人才,以及满足现有员工希望搬迁到别处的要求。对人工智能和自动驾驶汽车等领域的工程师的巨大需求,也促使企业纷纷进驻匹兹堡、安阿伯等城市的研究型大学附近,拓展业务。然后是亚马逊大肆宣传的第二总部选址,它似乎让一些科技高管觉得非海岸城市或许是可行的替代方案。

精明的风险投资家们已经开始对中西部地区进行考察了。凯斯和J.D. Vance最近筹集了一个1.5亿美元规模的基金,该基金名为“Rise of the Rest”。该基金获得了包括亚马逊创始人杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)和Alphabet前执行董事长埃里克・施密特(Eric Schmidt)在内的科技界名流的资助,将致力于投资整个中西部地区的创业公司。

但这种项目不仅仅是为了赚钱。这也关乎社会环境的舒适度。比起在自己的后花园,科技公司在非沿海地区要更受欢迎,因为该行业对自家后花园的房价和交通拥堵的影响更为尖锐。根据Edelman的调查,大多数大型科技公司仍然在全国民意调查中得到高度评价,但只有62%的加利福尼亚人表示他们信任科技行业,信任社交媒体公司的更是只有32%。所以你可以体会到更友好的社会环境的吸引力。

在中西部巴士之旅的阿克伦站,硅谷投资者与当地官员共进晚餐的时候,旧金山风险投资家麦肯纳告诉我,他感觉到,在像这样的城市里,人们态度有所不同,科技行业的成功仍然被看作是值得庆祝的事情。

“人们想要出现在自己被视作英雄的地方。”他说道。(乐邦)


原文地址:http://www.adminso.com/articles/view/265182
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