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改变人类基因,重塑西方文明 奶酪

2015-04-05 21:39:09 整理发布    

美国“石英”财经网站3月30日发表题为《奶酪改变西方文明进程》的文章,作者是辛西娅・格雷伯和尼古拉・特威利,全文编译如下:古人一度不喝羊奶你会经常听到下面这个关于人类如何发现奶酪的故事:9000多年前一个炎热的日子里,一位牧民外出时用动物的胃(可以说是保温瓶的原型)装了些奶准备晚上喝。在抵达目的地后,他发现这个动物胃里的凝乳已经使奶凝结,产生了世界上第一块奶酪...《改变人类基因,重塑西方文明 奶酪

美国“石英”财经网站3月30日发表题为《奶酪改变西方文明进程》的文章,作者是辛西娅・格雷伯和尼古拉・特威利,全文编译如下:

古人一度不喝羊奶

你会经常听到下面这个关于人类如何发现奶酪的故事:9000多年前一个炎热的日子里,一位牧民外出时用动物的胃(可以说是保温瓶的原型)装了些奶准备晚上喝。在抵达目的地后,他发现这个动物胃里的凝乳已经使奶凝结,产生了世界上第一块奶酪。

但美国佛蒙特大学的历史学家兼奶酪科学家保罗・欣德斯泰特认为,这个故事中存在一个大问题:公元前7000年生活在中东新月沃土地区的牧民都是乳糖不耐受者。

外出的牧民不会想喝奶,因为那会令他的肠胃严重不适。

当时的成年人全都是乳糖不耐受者。著有《奶酪与文化》一书的欣德斯泰特解释说,距离考古记载中出现有关奶酪制作记录约1000年前,人类开始种植庄稼。早期的麦田和其他谷物用地吸引了当地的野生绵羊和山羊,这些羊为孩子们提供了羊奶。

人类的婴儿完全适应羊奶。早期人类很快发现了这一点,开始制作乳品――但在最初的1000年里,只有婴幼儿才能喝奶。

欣德斯泰特说,当时的成年人全都是乳糖不耐者。而且,“我们从一些激动人心的原始基因和染色体模型中得知,成年人类直到公元前5500年才开始具备乳糖耐受能力”――那是在奶酪出现至少1000年以后。

乳酸菌的奇妙产物

奶酪真正问世是在大约8500年前,它伴随着人类历史上同时出现的2大事件。

首先,那个时候,过于密集的农业活动已经令土地变得贫瘠,导致了人类制造的第一场环境灾难。因此,新石器时代的人类开始更多地放羊,因为这种动物能够依靠不适于耕种农作物的贫瘠土地存活下来。

其次,人类发明了陶器:最初用来装奶的容器。

欣德斯泰特解释说,在新月沃土地区的温暖环境下,没有立即喝掉的奶会存放在这些新发明的容器中,“在几个小时之内就会很快凝结(由于高温和奶中含有的天然乳酸菌),很可能在某一天,一些具有冒险精神的成年人尝了一点儿这种固体物质,发现他们对这种东西的耐受性要比对奶强得多”。

这是因为有大约80%的乳糖已经随着乳清流失,留下了更容易消化也可能更加美味的新鲜奶酪。

人类进化史上的奇迹

在发现奶酪后,早期人类很快就把乳品加入了日常饮食。奶酪成为成年人的一种全新的营养和热量来源,乳品业也因此开始蓬勃发展。

欣德斯泰特说,这意味着“儿童和新生儿更多地接触乳品,最终儿童体内所选择的基因随机突变使他们在成年后仍具备乳糖耐受能力”。

在很短的时间内(或许只有一两千年,至少从人类进化的角度来看是很短的),这种突变扩大到了新月沃土地区的全部人口。

随着这些牧民迁移到欧洲以及更远的地方,他们也带去了这种基因突变。欣德斯泰特说:“关于人类发展史上在难以置信的短时间内出现的基因选择,这是一个绝对令人震惊的例子。这简直是一大世界奇迹,它永远改变了西方文明。”


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